Restrições do COVID-19 reabrem velhas feridas da Igreja na França

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(National Catholic Register. Traduzido por Petter MartinsO governo francês decidiu manter a suspensão das missas públicas durante a Fase 2 da pandemia, apesar dos protestos intensos do clero e dos fiéis.

Enquanto a França se prepara para iniciar a “Fase 2” da emergência do coronavírus, a partir de 11 de maio, os fiéis católicos já sabem que a vida de fé não se completará novamente por pelo menos mais algumas semanas: De fato, celebração pública da missa não faz parte da lista de atividades permitidas durante esta fase, conforme anunciado pelo primeiro-ministro Edouard Philippe em seu tão esperado discurso de 28 de abril ao Parlamento francês.

Antes do anúncio, os católicos de todo o país expressaram suas preocupações com pedidos fundamentados, mas apaixonados, de que o governo reconsiderasse suas proibições contra a Igreja neste momento. Uma vez feito o anúncio, no entanto, a decisão de excluir as preocupações da Igreja despertou um clamor geral em todos os níveis do mundo católico na França, começando pelas próprias autoridades da Igreja, que viram na atitude do governo uma marca de desprezo. De fato, as reações de indignação se sucederam em todo o episcopado desde então.

Os Católicos Falam

Antes do anúncio do governo francês para a Fase 2, que excluía considerações de culto público, a Conferência Episcopal da França havia antecipado a decisão do governo apresentando, alguns dias antes do anúncio de flexibilização do bloqueio, um plano de segurança muito detalhado para as igrejas católicas, para impedir a propagação do vírus.

Além disso, uma coluna de opinião assinada por um grupo de 130 padres foi publicada três dias antes do anúncio do governo. A coluna de 25 de abril encorajou o Presidente Emmanuel Macron a autorizar a Igreja a retomar a celebração pública da Missa em 11 de maio.

“Não pedimos mais, mas não menos que os outros”, escreveram os padres. “Não estamos pedindo uma retomada total de nossas celebrações sem nenhum discernimento ou prudência, mas estamos pedindo que se confie em estabelecer e viver uma facilidade progressiva de bloqueio, seguindo as etapas, respeitando totalmente as regras sanitárias.”

Um dia antes, através de um vídeo publicado nas mídias sociais, um grupo de jovens católicos havia desafiado o presidente francês a diminuir as restrições ao culto católico.

No entanto, todas essas iniciativas permaneceram “letra morta”; como Philippe anunciou em seu discurso ao Parlamento em 28 de abril, as celebrações religiosas não seriam retomadas antes de 2 de junho.

Desrespeito aos Fiéis

As notícias foram um duro golpe para os fiéis, que já estavam privados das celebrações da Páscoa e também poderiam perder a celebração da Ascensão e do Pentecostes se essa decisão permanecer em vigor.

“É como se fôssemos um grupo de crianças que não conseguem montar algo”, disse o arcebispo de Paris Michel Aupetit em uma entrevista em 29 de abril, expressando sua “extrema decepção” com o governo, que inicialmente se comprometeu a suspensão das missas somente até 16 de maio. “Algo não foi respeitado aqui”, disse ele.

Contatado pelo Register, o Bispo Matthieu Rougé, da Diocese de Nanterre (Hauts-de-Seine), disse que o aspecto mais marcante e triste da controvérsia é que Philippe anunciou que a retomada litúrgica seria permitida três semanas após a reabertura das outras atividades no país — e que ele o fez sem nunca ter respondido explicitamente ao plano proposto pelos bispos para a Fase 2.

A Igreja Católica na França quer uma flexibilização do bloqueio, com as devidas responsabilidades eclesiais, no ritmo do resto da sociedade, e apresentamos um plano muito rigoroso em termos de distanciamento entre os fiéis dentro das igrejas, na entrada e na saída, durante as procissões, propondo adaptações litúrgicas e a possibilidade de usar máscaras”, disse o bispo Rougé.

Em uma entrevista amplamente divulgada ao canal de TV francês KTO, alguns dias antes, o bispo Rougé lamentou uma “falta de respeito pelos fiéis” por parte do governo.

De fato, enquanto os mercados, lojas e transporte público retomarão suas atividades normais e as escolas reabrirão progressivamente a partir de 11 de maio, ainda não está claro por que os locais de culto representariam um risco maior para os cidadãos franceses.

É tolice pensar que os consumidores são mais responsáveis ​​que os fiéis, e que a contaminação seria mais forte nas igrejas, enquanto os supermercados e as lojas de jardinagem já estão abertos e que estamos prestes a enviar as crianças de volta à escola”, disse o bispo Bernard Ginoux de Montauban, no sudoeste da França, acrescentando que em sua região de Tarn-et-Garonne, o vírus se espalhou muito pouco e que há muitas pessoas entrando e saindo nas ruas todos os dias.

Hora de ser ousado

A diferença de tratamento entre as várias realidades do país levou muitos líderes católicos a se manifestar, incluindo aqueles que geralmente relutam em se envolver em controvérsias nacionais. Foi o caso, por exemplo, do arcebispo Robert Le Gall, de Toulouse, que vem expressando críticas às autoridades francesas por cometerem o que considera uma injustiça e uma violação à liberdade de culto.

Não é comum eu fazer uma coisa dessas, mas tive que emitir um grito de alarme porque sinto que somos escutados, mas não ouvidos, que não somos levados em consideração”, disse o arcebispo Le Gall ao Register“Fiquei surpreso e indignado ao ver o primeiro-ministro dedicar apenas duas frases de seu longo discurso à questão das celebrações religiosas, e ele acabou de dizer que o exercício público de culto não será retomado.”

O arcebispo Le Gall disse que essa injustiça deve colocar em dúvida a confiança dos católicos no presidente Macron e em seu governo.

Estamos enfrentando a laicidade do Estado na sua expressão mais injusta, e eu acredito que os católicos vão se lembrar disso”, disse ele.

Divisão histórica   

O atual clima de exasperação no país já havia atingido novos patamares quando a polícia armada invadiu a igreja parisiense de Saint-André-de-l’Europe em 19 de abril para parar uma missa a portas fechadas. Esse incidente provocou a ira do arcebispo Aupetit , que disse em entrevista à Radio Notre-Dame que “nossos tempos atuais parecem lembrar períodos bastante infelizes da história, como a Ocupação Francesa“.

No entanto, mesmo considerando a hostilidade do nazismo à Igreja na França, a atual proibição temporária da missa pública é quase totalmente sem precedentes na história recente. Como destacaram vários historiadores e comentaristas, os católicos nunca tiveram as celebrações públicas negadas no país, mesmo durante guerras e epidemias, exceto sob o reinado do terror no final do século XVIII, que foi um ponto de virada decisivo na relação entre os Igreja e o governo e cujas conseqüências ainda são visíveis hoje.

Segundo o bispo Rougé, o “certo anticlericalismo” que faz parte da cultura nacional francesa há pelo menos dois séculos criou um contexto em que mesmo “líderes que são benevolentes à primeira vista tendem a se entregar a uma forma de marginalização da religião.”

O “progresso da secularização”, disse ele ao Register, “deixou muitos líderes tão pouco cientes das questões religiosas que têm dificuldade em entender e levá-las em consideração”.

Tal processo de secularização também apagou o catolicismo da fundação cultural e histórica da nação. Nesse contexto, os católicos, que ainda representam – histórica, tradicionalmente e numericamente – a maioria do país, são colocados em uma posição ambígua em relação às autoridades públicas e ao resto da sociedade.

“O que mais me entristece”, disse o bispo Ginoux, “é que há duas semanas o presidente teve uma videoconferência com os representantes das várias religiões e famílias intelectuais nas quais a Igreja Católica estava amalgamada com a Maçonaria, o Comitê Nacional de Ação Laica, comitês científicos e, é claro, representantes de outras religiões. Mas essa falta de diferenciação por muitos anos é um erro em relação à realidade do país. ”

O Bispo Ginoux explicou que a Igreja Católica, juntamente com a Igreja Ortodoxa, é a única instituição religiosa que vê a Missa como um fundamento sacramental essencial da fé.

“Para os fiéis, ir à missa não é como ir ao cinema”, disse ele. “É uma necessidade vital!”

Nesta medida, a impossibilidade de celebrar a missa para o povo católico, disse o bispo Ginoux, é uma violação da Seção 13 da Dignitatis Humanae do Vaticano II e uma violação da Constituição francesa, que prevê a liberdade religiosa.

Reafirmando a liberdade religiosa 

Alguns bispos estão pensando em pedir ao governo que permita ao clero celebrar missas em particular nos lares dos fiéis. Mas muitos dos bispos da França se recusam a pedir permissão para algo que afirmam que a Igreja na França tem o direito de realizar em devido lugar. Pelo contrário, insistem esses bispos, a Igreja deveria estar invocando a liberdade constitucional de culto – uma liberdade temperada durante esses tempos por medidas de segurança a serem meticulosamente observadas dentro das igrejas.

“O catolicismo não deve ser reduzido a uma esfera privada”, disse o arcebispo Le Gall. “As igrejas foram construídas para o culto público, e se acostumar com essa situação não seria uma coisa boa.” O arcebispo disse ao Register que, juntamente com outros arcebispos franceses, pretende estabelecer uma força-tarefa com especialistas em direito para estudar essas questões, a fim de garantir que as medidas excepcionais tomadas no âmbito da pandemia do COVID-19 não violem o princípio fundamental da liberdade religiosa.

“O Papa Francisco está certo ao dizer que devemos obedecer ao governo e às leis de nossos respectivos países, mas esses países devem, por sua vez, respeitar as leis constitucionais”, disse ele. “É por isso que continuaremos protestando, respeitosamente, mas com determinação”.

Embora esteja claro que, no momento, a Fase 2 da emergência do coronavírus na França ocorrerá sem a Igreja Católica, seus líderes ainda estão se esforçando para garantir a retomada da Missa pelo menos para o Pentecostes, em 31 de maio. No Senado francês, em 4 de maio, num plano para flexibilizar o bloqueio, o primeiro-ministro Philippe disse que o governo estaria aberto a estudar a possibilidade de retomar as celebrações religiosas até 29 de maio, sob a condição de que a situação da saúde pública continue melhorando.

Acredito e espero que a força das palavras de alguns líderes da Igreja tenha ajudado as autoridades públicas a tomar consciência de que havia um reajuste a ser feito e parece que o diálogo continua”, disse o bispo Rougé, acrescentando que “depois nesta crise muito reveladora, os católicos terão que se comprometer mais a favor da fraternidade, a serviço da dignidade de todos e a uma proclamação renovada da fé.

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