Como se tornar católico?

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(Catholic Answer. Traduzido por Petter Martins) Tornar-se católico é uma das experiências mais profundas e alegres que alguém pode ter na vida. Alguns são abençoados o suficiente para receber este grande presente enquanto são crianças e, com o tempo, eles reconhecem a enorme graça que foi concedida a eles. Outros ingressam no rebanho católico quando estão mais velhos ou adultos.

Uma pessoa é levada à plena comunhão com a Igreja Católica por meio da recepção dos três sacramentos da iniciação cristã — Batismo, Confirmação e a Sagrada Eucaristia — mas o processo pelo qual uma pessoa se torna católica pode assumir diferentes formas.

Uma pessoa que é batizada na Igreja Católica torna-se católica naquele momento. Esta iniciação cristã é aprofundada pela Confirmação e pela Eucaristia, mas a pessoa se torna católica no Batismo . Isso é verdade tanto para as crianças que são batizadas católicas (e recebem os outros dois sacramentos mais tarde) quanto para os adultos que são batizados, confirmados e recebem a Eucaristia ao mesmo tempo.

Aqueles que foram validamente batizados fora da Igreja (numa comunidade protestante, por exemplo) tornam-se católicos fazendo uma profissão de fé católica e sendo formalmente recebidos na Igreja. Isso normalmente é seguido imediatamente pela Confirmação e pela Eucaristia.

Antes que uma pessoa esteja pronta para ser recebida na Igreja, seja pelo batismo ou pela profissão de fé, é necessária uma preparação. A quantidade e a forma dessa preparação dependem das circunstâncias do indivíduo. A divisão mais básica no tipo de preparação necessária é entre aqueles que não são batizados e aqueles que já se tornaram cristãos por meio do batismo em outra igreja.

Para se tornar Católico: Guia para os não batizados

A preparação para o acolhimento na Igreja começa com a fase de indagação, na qual o não batizado começa a aprender sobre a fé católica e a decidir se realmente quer abraça-la.

O primeiro passo formal para se tornar católico começa com o rito de recepção na ordem dos catecúmenos, no qual os não batizados expressam seu desejo e intenção de se tornarem cristãos. Catecúmeno é um termo que os primeiros cristãos usavam para se referir àqueles que se preparavam para ser batizados e se tornarem cristãos. 

O período do catecumenato varia dependendo de quanto o catecúmeno já aprendeu e de quão pronto ele se sente para dar o passo para se tornar cristão. No entanto, o catecumenato geralmente dura menos de um ano.

O objetivo do catecumenato é fornecer aos catecúmenos uma formação completa no ensino cristão. “Uma catequese totalmente abrangente sobre as verdades da doutrina católica e da vida moral, auxiliada por textos catequéticos aprovados, deve ser fornecida durante o período do catecumenato” (Conferência dos Bispos dos Estados Unidos, Estatutos Nacionais do Catecumenato, 11 de novembro de 1986). O catecumenato também pretende dar aos catecúmenos a oportunidade de refletir e firmar seu desejo de se tornarem católicos.

O segundo passo formal é dado com o rito da eleição, no qual os nomes dos catecúmenos são escritos em um livro daqueles que receberão os sacramentos de iniciação. No rito da eleição, o catecúmeno novamente expressa o desejo e a intenção de se tornar um cristão, e a Igreja julga que o catecúmeno está pronto para dar este passo. Normalmente, o rito da eleição ocorre no primeiro domingo da Quaresma, período de quarenta dias de preparação para a Páscoa.

Após o rito eleitoral, os candidatos passam por um período de reflexão, purificação e iluminação mais intensa, no qual aprofundam seu compromisso com o arrependimento e a conversão. Durante este período, os catecúmenos, agora conhecidos como os eleitos, participam de vários outros rituais.

Os três principais rituais, conhecidos como escrutínios, são normalmente celebrados na missa dos terceiro, quarto e quinto domingos da Quaresma. Os escrutínios são ritos de autoexame e arrependimento. Eles têm o objetivo de trazer à tona as qualidades da alma do catecúmeno, para curar as qualidades que são fracas ou pecaminosas e para fortalecer as que são positivas e boas.

Durante este período, os catecúmenos são formalmente apresentados com o Credo dos Apóstolos e o Pai Nosso, que eles recitarão na noite em que forem iniciados.

A iniciação em si geralmente ocorre na Vigília Pascal, na noite anterior ao Dia da Páscoa. Naquela noite, uma missa especial é celebrada na qual os catecúmenos são batizados, depois recebem a confirmação e, finalmente, recebem a Sagrada Eucaristia. Nesse ponto, os catecúmenos tornam-se católicos e são recebidos em plena comunhão com a Igreja.

Idealmente, o bispo supervisiona o serviço da Vigília Pascal e confere a confirmação aos catecúmenos, mas frequentemente — devido às grandes distâncias ou ao número de catecúmenos — um pároco local realizará estes ritos.

O estado final da iniciação cristã é conhecido como mistagogia, em que os novos cristãos são fortalecidos na fé por mais instruções e se tornam mais profundamente enraizados na comunidade católica local. O período de mistagogia normalmente dura todo o período da Páscoa (os cinquenta dias entre a Páscoa e o Domingo de Pentecostes).

Durante o primeiro ano de sua vida como cristãos, aqueles que foram recebidos são conhecidos como neófitos ou “novos cristãos”.

Para se tornar Católico: Guia para os cristãos já batizados

Os meios pelos quais aqueles que já foram validamente batizados se tornam parte da Igreja difere consideravelmente dos não batizados.

Por já terem sido batizados, já são cristãos; eles não são, portanto, catecúmenos. Por causa de sua condição de cristãos, a Igreja está preocupada em não serem confundidos com aqueles que estão se tornando cristãos.

Aqueles que já foram batizados em outra igreja ou comunidade eclesial não devem ser tratados como catecúmenos ou assim designados. Sua preparação doutrinal e espiritual para a recepção na plena comunhão católica deve ser determinada de acordo com o caso individual.

NSC 30

Para aqueles que foram batizados, mas nunca foram instruídos na fé cristã ou viveram como cristãos, é apropriado que recebam muitas das mesmas instruções na fé que catecúmenos, mas ainda não são catecúmenos e não devem ser encaminhados como tal (NSC 3). Como resultado, eles não devem participar dos ritos destinados aos catecúmenos, como os escrutínios. Até mesmo “os ritos de apresentação do credo, da Oração do Senhor e do livro dos Evangelhos não são apropriados, exceto para aqueles que não receberam instrução e formação cristã” (NSC 31).

Para aqueles que foram instruídos na fé cristã e viveram como cristãos, a situação é diferente. A Conferência dos Bispos dos Estados Unidos declara:

As pessoas batizadas que viveram como cristãs e precisam apenas de instrução na tradição católica e um grau de provação dentro da comunidade católica não devem ser solicitadas a se submeter a um programa completo paralelo ao catecumenato.

NSC 31

O momento de sua recepção na Igreja também é diferente. A Conferência dos Bispos dos Estados Unidos afirma: “É preferível que a recepção em plena comunhão não aconteça na Vigília da Páscoa, para que não haja confusão desses cristãos batizados com os candidatos ao batismo, possível incompreensão ou mesmo reflexão sobre o sacramento do batismo celebrado em outra igreja ou comunidade eclesial” (NSC 33). Em vez de ser recebido na Vigília Pascal, “[a] recepção dos candidatos à comunhão da Igreja Católica deve acontecer ordinariamente na Eucaristia dominical da comunidade paroquial” (NSC 32).

Paz com Deus

O sacramento do batismo remove todos os pecados cometidos antes dele, mas como os cristãos já foram batizados, é necessário que eles confessem os pecados mortais cometidos desde o Batismo antes de receber a Confirmação e a Eucaristia.

Em alguns casos, isso pode ser difícil devido ao grande número de anos entre o batismo do cristão e a recepção na Igreja Católica. Nesses casos, o candidato deve confessar os pecados mortais de que se lembra por espécie e, na medida do possível, indicar quantas vezes esses pecados foram cometidos. Como sempre acontece com o sacramento da reconciliação, a absolvição cobre todos os pecados mortais que não puderam ser lembrados, desde que o destinatário pretendesse se arrepender de todos os pecados mortais.

Os cristãos que entram na Igreja devem receber o sacramento da reconciliação antes de serem recebidos na Igreja, para garantir que estão em estado de graça quando são recebidos e confirmados. “A celebração do sacramento da reconciliação com os candidatos à recepção em plena comunhão deve ser realizada em um momento anterior e distinto da celebração do rito de recepção. Como parte da formação de tais candidatos, eles devem ser encorajados na celebração frequente deste sacramento” (NSC 36).

O cristão entra plenamente na Igreja pela profissão de fé e recepção formal. Para a profissão de fé, o candidato diz: “Acredito e professo tudo o que a Santa Igreja Católica acredita, ensina e proclama para ser revelado por Deus”.

O bispo ou sacerdote então recebe formalmente o cristão na Igreja, dizendo: “[Nome], o Senhor recebe você na Igreja Católica. Sua amorosa bondade o trouxe aqui, para que na unidade do Espírito Santo você possa ter plena comunhão conosco na fé que você professou na presença de sua família.

O bispo ou sacerdote normalmente administra o sacramento da Confirmação e celebra a Sagrada Eucaristia, dando ao novo católico a Eucaristia pela primeira vez.

Recepção em Casos Especiais

Em algumas situações, pode haver dúvidas se o batismo de uma pessoa era válido. Todos os batismos são considerados válidos, independentemente da denominação, a menos que após séria investigação haja razão para duvidar que o candidato foi batizado com água e a fórmula trinitária (“… em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo”), ou que o ministro ou destinatário do batismo não pretendia que fosse um batismo real.

Se houver dúvidas sobre a validade do batismo de uma pessoa (ou se a pessoa foi batizada), então o candidato receberá um batismo condicional (um com a forma “…se ainda não és batizado, eu te batizo em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo.”).

Outro caso especial diz respeito aos que foram batizados como católicos, mas não foram educados na fé ou que não receberam os sacramentos da Confirmação e da Eucaristia. “Embora os católicos adultos batizados que nunca receberam instrução catequética ou foram admitidos aos sacramentos da confirmação e da Eucaristia não sejam catecúmenos, alguns elementos da formação catecumenal usual são apropriados para sua preparação para os sacramentos, de acordo com as normas do ritual, Preparação de adultos não catecizados para a confirmação e a Eucaristia” (NSC 25).

Esperando pelo dia!

Pode ser um momento de anseio ansioso, enquanto se espera experimentar o caloroso abraço de ser membro da Igreja e ser imerso na sociedade católica. Este tempo de espera e reflexão é necessário, pois tornar-se católico é um acontecimento importante.

Para os que já são cristãos, o próprio batismo constitui uma certa relação sacramental com a Igreja (cf. Vaticano II, Unitatis Redintegratio 3; Catecismo da Igreja Católica 1271). Eles também se unem à Igreja pela intenção de entrar nela, como o são os não batizados que pretendem fazê-lo: “Os catecúmenos que, movidos pelo Espírito Santo, desejam com uma intenção explícita de ser incorporados à Igreja são por essa mesma intenção juntou-se a ela. Com amor e solicitude, a Mãe Igreja já os acolhe como seus” (Vaticano II, Lumen Gentium 14: 3; Catecismo 1249).

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