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O Purgatório está na Bíblia?

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(Por Tim Staples, para o Catholic Answers. Traduzido por Petter Martins.) Esta pode ser a pergunta mais comum que recebo sobre nossa fé católica, seja em conferências, por e-mail, correio tradicional ou qualquer outro local. Na verdade, eu já respondi duas vezes hoje, então pensei em escrever sobre isso no blog. Começaremos deixando claro o que queremos dizer com “Purgatório”. O Catecismo da Igreja Católica ensina:

Os que morrem na graça e na amizade de Deus, mas não de todo purificados, embora seguros da sua salvação eterna, sofrem depois da morte uma purificação, a fim de obterem a santidade necessária para entrar na alegria do céu.

Catecismo — 1030

Isso parece tão simples! É bom senso. A Escritura é muito clara quando diz: “Mas nada impuro entrará [no céu]” (Ap 21, 27). Hab. 1, 13 diz: “Teus olhos são tão puros que não suportam ver o mal; não podes tolerar a maldade.” Quantos de nós serão perfeitamente santificados no momento da nossa morte? Atrevo-me a dizer que a maioria de nós precisará de mais purificação para poder entrar pelos portões do céu depois de morrer, se, por favor, Deus, morrermos em estado de graça.

À luz disso, a verdade sobre o Purgatório é quase evidente para os católicos. No entanto, para muitos protestantes este é um dos mais repugnantes de todos os ensinamentos católicos. Representa “uma invenção medieval que não pode ser encontrada na Bíblia”. Muitas vezes é chamado de “uma negação da suficiência do sacrifício de Cristo”. Diz-se que representa “uma teologia de segunda chance que é abominável”. Recebemos essas e muitas outras acusações aqui no Catholic Answers quando se trata do Purgatório. E, na maioria das vezes, as perguntas vêm de católicos que pedem ajuda para explicar o Purgatório a um amigo, familiar ou colega de trabalho.

Um lugar muito bom para começar

Talvez o melhor lugar para começar seja com a referência mais aberta a uma espécie de “Purgatório” no Antigo Testamento . Digo uma espécie de “Purgatório” porque o Purgatório é um ensinamento totalmente revelado no Novo Testamento e definido pela Igreja Católica. O povo de Deus do Antigo Testamento não o teria chamado de “Purgatório”, mas eles claramente acreditavam que os pecados dos mortos poderiam ser expiados pelos vivos, como provarei agora. Este é um elemento constitutivo do que os católicos chamam de “Purgatório”.

Em II Macabeus 12, 39-46, encontramos Judas Macabeu e membros de suas forças militares judaicas recolhendo os corpos de alguns camaradas mortos em batalha. Quando descobriram que esses homens carregavam “sinais sagrados dos ídolos de Jâmnia, que a lei proíbe os judeus de usarem” (v. 40), Judas e seus companheiros perceberam que haviam morrido como punição pelo pecado. Portanto, Judas e seus homens “voltaram-se para a oração, suplicando que o pecado que havia sido cometido fosse totalmente apagado… Ele também fez uma coleta… e a enviou a Jerusalém para fornecer uma oferta pelo pecado. Ao fazer isso, ele agiu muito bem e honrosamente… Por isso fez expiação pelos mortos, para que fossem libertados de seus pecados”.

Geralmente há duas objeções imediatas ao uso deste texto ao falar com protestantes. Primeiro, eles descartarão qualquer evidência apresentada porque não aceitam a inspiração dos Macabeus. E segundo, eles alegarão que esses homens em Macabeus cometeram o pecado de idolatria, que seria um pecado mortal na teologia católica. Segundo a Igreja Católica, eles estariam no Inferno onde não há possibilidade de expiação. Assim, e ironicamente, dirão, o Purgatório deve ser eliminado como uma possível interpretação deste texto se você é católico.

A resposta católica:

Rejeitar a inspiração e canonicidade de II Macabeus não nega seu valor histórico. Macabeus nos ajuda a saber, no mínimo puramente de uma perspectiva histórica, que os judeus acreditavam em orar e fazer expiação pelos mortos pouco antes do advento de Cristo. Esta é a fé na qual Jesus e os apóstolos foram criados. E é neste contexto que Jesus declara no Novo Testamento:

“Todo o que tiver falado contra o Filho do Homem será perdoado. Se, porém, falar contra o Espírito Santo, não alcançará perdão nem neste século nem no século vindouro.”

Mateus 12, 32

Esta declaração de nosso Senhor implica que há pelo menos alguns pecados que podem ser perdoados na próxima vida a um povo que já creu nela. Se Jesus queria condenar esse ensino comumente ensinado em Israel, ele não estava fazendo um trabalho muito bom de acordo com o Evangelho de São Mateus.

A próxima objeção apresenta um problema mais complexo. A punição pelo pecado mortal é, de fato, a autoexclusão definitiva da comunhão com Deus e os bem-aventurados no inferno, segundo o ensinamento católico (ver Catecismo 1030). Mas é um non sequitur concluir deste ensinamento que II Macabeus não poderia estar se referindo a um tipo de Purgatório.

Em primeiro lugar, uma leitura cuidadosa do texto revela o pecado desses homens de carregarem pequenos amuletos “ou símbolos sagrados dos ídolos de Jâmnia” sob suas túnicas enquanto iam para a batalha. Isso estaria mais próximo de um jogador de beisebol cristão acreditando que há algum tipo de poder em seus rituais supersticiosos antes de ir rebater do que seria do pecado mortal da idolatria. Este foi, muito provavelmente, um pecado venial para eles. Mas mesmo que o que eles fizeram fosse uma questão objetivamente grave, os bons judeus nos tempos antigos — assim como os bons católicos de hoje — acreditavam que deveriam sempre orar pelas almas daqueles que morreram “porque tu [ó Senhor], só conheces o corações dos filhos dos homens” (II Cr. 6, 30). Só Deus conhece o grau de culpabilidade desses “pecadores”. Além disso, alguns ou todos eles podem ter se arrependido antes de morrer. Tanto judeus como cristãos católicos sempre mantêm a esperança na salvação dos falecidos deste lado do céu; assim, sempre oramos por aqueles que morreram.

Um Texto Simples

Em Mateus 5, 24-25, Jesus é ainda mais explícito sobre o Purgatório.

“Entra em acordo sem demora com o teu adversário, enquanto estás em caminho com ele, para que não suceda que te entregue ao juiz, e o juiz te entregue ao seu ministro e sejas posto em prisão. Em verdade te digo: dali não sairás antes de teres pago o último centavo.”

Mateus 5, 25-26

Para os católicos, Tertuliano por exemplo, em De Anima 58, escrito em ca. 208 d.C., este ensinamento é parabólico, usando o conhecido exemplo da “prisão” e da necessária penitência que representa, como metáfora do sofrimento Purgatorial que será exigido para transgressões menores, representadas pelos “kodrantes” ou “penny” de versículo 26. Mas para muitos protestantes, nosso Senhor está aqui dando instruções simples aos seus seguidores concernentes exclusivamente a esta vida. Isso não tem nada a ver com o Purgatório.

Esta interpretação protestante tradicional é muito fraca contextualmente. Esses versículos são encontrados no meio do famoso “Sermão da Montanha”, onde nosso Senhor ensina sobre o céu (vs. 20), o inferno (vs. 29-30) e os pecados mortais (v. 22) e veniais (v. 20). vs. 19), em um contexto que apresenta “o Reino dos Céus” como o objetivo final (ver versículos 3-12). Nosso Senhor continua dizendo que se você não ama seus inimigos, “que recompensa você tem” (v. 46)? E ele deixa bem claro que essas “recompensas” não são deste mundo. Eles são “recompensas de seu Pai que está nos céus” (6:1) ou “tesouros nos céus” (6, 19).

Além disso, como São João aponta em João 20, 31, toda a Escritura está escrita “para que, crendo, tenhais a vida [eterna] em seu nome”. As Escrituras devem sempre ser vistas no contexto de nossa plena realização da vida divina no mundo vindouro. Nossa vida atual é apresentada “como um vapor que aparece por um pouco, e depois se desvanece” (Tiago 4, 14). Pareceria estranho ver a ênfase mais profunda e até mesmo “de outro mundo” em todo o Sermão do Monte, com exceção desses dois versículos.

Quando acrescentamos a isso o fato de que a palavra grega para prisão, phulake , é a mesma palavra usada por São Pedro, em I Pedro 3, 19, para descrever o “lugar de detenção” ao qual Jesus desceu após sua morte para libertar o espíritos detidos dos crentes do Antigo Testamento, a posição católica faz ainda mais sentido. Phulake é comprovadamente usado no Novo Testamento para se referir a um local de retenção temporário e não exclusivamente nesta vida.

O texto mais simples

I Coríntios 3, 11-15 pode muito bem ser o texto mais direto em toda a Sagrada Escritura quando se trata do Purgatório:

“Quanto ao fundamento, ninguém pode pôr outro diverso daquele que já foi posto: Jesus Cristo. Agora, se alguém edifica sobre este fundamento, com ouro, ou com prata, ou com pedras preciosas, com madeira, ou com feno, ou com palha, a obra de cada um aparecerá. O dia (do julgamento) irá demonstrá-lo. Será descoberto pelo fogo; o fogo provará o que vale o trabalho de cada um. Se a construção resistir, o cons­trutor receberá a recompensa. 15. Se pegar fogo, arcará com os danos. Ele será salvo, porém passando de alguma maneira através do fogo.”

I Coríntios 3, 11-15

Nenhuma seita cristã que conheço sequer tenta negar este texto fala do julgamento de Deus onde as obras dos fiéis serão testadas após a morte . Diz que nossas obras passarão pelo “fogo”, falando figurativamente. Nas Escrituras, “fogo” é usado metaforicamente de duas maneiras: como agente purificador (Ml 3, 2-3; Mt 3, 11; Mc 9:49); e como aquilo que consome (Mt 3, 12; 2 Tes 1, 7-8). Portanto, é um símbolo apropriado aqui para o julgamento de Deus. Algumas das “obras” representadas estão sendo queimadas e outras estão sendo purificadas. Essas obras sobrevivem ou queimam de acordo com sua “qualidade” essencial (Gr. hopoiov – de que tipo ).

O que está sendo referido não pode ser o céu porque há imperfeições que precisam ser “queimadas” (veja novamente Ap. 21, 27, Hab. 1, 13). Não pode ser o inferno porque as almas estão sendo salvas. Então o que é? O protestante chama isso de “o Julgamento” e nós católicos concordamos. Nós católicos simplesmente especificamos a parte do julgamento dos salvos onde as imperfeições são purgadas como “Purgatório ”.

Objeção!

O respondente protestante imediatamente destacará o fato de que não há menção, pelo menos explicitamente, da “limpeza do pecado” em nenhum lugar do texto. Há apenas o teste de obras. O foco está nas recompensas que os crentes receberão por seu serviço, não em como seu caráter é purificado do pecado ou da imperfeição. E os crentes aqui observam suas obras passarem pelo fogo, mas escapam dele!

Primeiro, o que são pecados, senão obras más ou más (veja Mateus 7, 21-23, João 8, 40, Gálatas 5, 19-21)? Se essas “obras” não representam pecados e imperfeições, por que elas precisam ser eliminadas? Em segundo lugar, é impossível que uma “obra” seja purificada à parte do ser humano que a realizou. Somos, em certo sentido, o que fazemos quando se trata de nossas escolhas morais. Não existe um “trabalho” flutuando em algum lugar separado de um ser humano que possa ser purificado separado desse ser humano. A ideia de obras separadas de pessoas não faz sentido.

Mais importante, porém, essa ideia de “obras” sendo “queimadas” à parte da alma que executou a obra contradiz o próprio texto. O texto diz que as obras serão testadas pelo fogo, mas “se a obra sobreviver… ele receberá uma recompensa. Se a obra de alguém se queimar, sofrerá prejuízo”. E, “ele será salvo, mas somente como pelo fogo” (Gr. dia puros). A verdade é que tanto as obras do indivíduo quanto as do indivíduo passarão pelo “fogo” purificador descrito por São Paulo para que “ele” possa finalmente ser salvo e entrar na alegria do Senhor. Soa muito como Purgatório.

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